Declara UNESCO ‘Patrimonio Mundial en Peligro’ hábitat de vaquita marina

Reprueba comunidad internacional política ambiental de México para el rescate de la vaquita y el tráfico de Totoaba; llama al país a recibir asistencia e incluso recursos de gobiernos para salvar al cetáceo

 

CIUDAD DE MÉXICO

La comunidad internacional reprobó la política ambiental de México para el rescate de la vaquita marina y el combate al tráfico ilegal de pez Totoaba, luego de que el Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO reunido en Bakú, Azerbaiyán votó este miércoles a favor de inscribir las Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

La declaratoria fue avalada por los 21 países miembros, sin mayor oposición de México, que a diferencia de las otras dos ocasiones cuando se intentó hacer la designación en 2017 y 2018, realizó un intenso cabildeo entre las naciones para posponer la decisión y lograr ganar más tiempo.

En esta ocasión por cuestiones de austeridad, nuestro país sólo envió a la reunión al representante permanente ante la UNESCO, Federico Salas y un funcionario menor de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE), con la notable ausencia del titular de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), Víctor Manuel Toledo y el titular de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp), Roberto Aviña Carlín, a quienes es difícil ver incluso por sus oficinas en la Ciudad de México.

Las Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California fueron inscritas en la lista del Patrimonio Mundial en 2005 por su excepcional diversidad biológica marina.

El sitio compuesto por 244 islas, islotes y áreas costeras ubicadas en el noreste de México, cuenta con el 39 por ciento de las especies de mamíferos marinos y un tercio de las especies de cetáceos del mundo. El Alto Golfo de California es el único lugar en la Tierra donde se puede encontrar a la vaquita.

En 2017, la población de vaquita marina había disminuido notablemente de unos 300 ejemplares en el momento de la inscripción a un número estimado de 30. Los intentos de proteger a esta especie endémica de México en un santuario se abandonaron rápidamente, ya que la marsopa demostró ser muy susceptible al cautiverio.

El Comité Internacional para la Recuperación de la Vaquita (CIRVA) estimó que quedaban 10 ejemplares en el verano de 2018 – antes de la actual temporada de pesca. Los altos niveles de pesca ilegal de Totoaba continúan e incluso se intensificaron en 2018 y 2019 en el Alto Golfo de California, incluso en la zona de refugio en la que todavía quedan algunas vaquitas.

Tras dos misiones recientes y un monitoreo regular, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) y el Centro del Patrimonio Mundial de la UNESCO concluyeron que la amenaza de la pesca ilegal en la vida marina del Golfo de California justificaba la inclusión del sitio en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro.

Según aconseja la UICN, México debe ahora tomar todas las medidas necesarias para salvaguardar las vaquitas marinas restantes y desarrollar soluciones a largo plazo para asegurar la supervivencia de las comunidades locales en el Golfo de California, incluso mediante la mejora de las prácticas de pesca sustentables.

La Lista del Patrimonio Mundial en Peligro es un mecanismo diseñado para facilitar acciones de conservación de emergencia y asistencia internacional con el fin de prestar apoyo a sitios del Patrimonio Mundial gravemente amenazados.

El cambio de categoría del hábitat de la vaquita marina de “Patrimonio Mundial” a “Patrimonio Mundial en Peligro” fue solicitado desde 2015 por el Centro para la Diversidad Biológica y el Instituto de Bienestar Animal, con el fin de llamar la atención de la comunidad internacional sobre los nulos resultados de las acciones emprendidas por México para salvar de la extinción al mamífero marino en mayor peligro del mundo.

Presente en Azerbaiyán, Alejandro Olivera, representante en México del Centro para la Diversidad Biológica destacó que esta decisión de la UNESCO es un paso crucial para salvar a las últimas vaquitas de las redes utilizadas para capturar de manera ilegal al pez Totoaba.

“La comunidad internacional acaba de mandar un mensaje claro para que México actúe mejor, pero la decisión también abre oportunidades para el financiamiento de un programa de conservación para evitar la extinción de la vaquita. El gobierno mexicano tendrá nuevos incentivos y nuevos recursos para detener la pesca ilegal que está acabando con la vaquita”, manifestó.

Las vejigas natatorias o buches de la Totoaba son comercializadas por el crimen organizado de México a China, donde son muy apreciadas por sus supuestas propiedades medicinales.

La decisión de la Comité del Patrimonio Mundial es un llamado urgente a la acción de México para recibir asistencia, incluso financiera, de los gobiernos de todo el mundo y evitar que la vaquita se convierta en otro ejemplo de la extinción causada por los humanos”, dijo Kate O’Connell, consultora de fauna marina para el Instituto de Bienestar Animal.

La activista agregó que no es demasiado tarde para salvar a la especie, pero México debe actuar con decisión para detener la pesca ilegal en el hábitat de la vaquita; y es necesario un esfuerzo global, liderado por México, China y Estados Unidos, para erradicar el comercio ilegal de Totoaba.

El Comité del Patrimonio Mundial de la UNESCO reunido en Bakú, Azerbaiyán votó este miércoles a favor de inscribir las Islas y Áreas Protegidas del Golfo de California en la Lista del Patrimonio Mundial en Peligro. Foto: Especial
Con información de Excelsior