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¿Cuáles son los síntomas del coronavirus?

El brote de un (nuevo) coronavirus identificado por primera vez en Wuhan, provincia de Hubei, China, ha causado alerta de las autoridades sanitarias encabezadas por La Organización Mundial de la Salud (OMS).

Ya ha cobrado varias víctimas en el país asiático y cientos de infectados en el mundo.

La enfermedad llegó a México. Este jueves, el subsecretario de Salud, Hugo López-Gatell, indicó que un paciente internado en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias (INER) padece del COVID-19, convirtiéndose en el primer caso confirmado en la nación.

Las autoridades chinas informaron previamente que un mercado de mariscos en la ciudad de Wuhan fue el principal foco de infección de este nuevo virus descrito coloquialmente como una «extraña neumonía», este lugar se caracterizaba por vender animales exóticos previo a su clausura en diciembre.

La mayor parte de los casos han sido en China, pero se han registrado personas contagiadas y muertes en más de 40 países. Pero ¿cuáles son los síntomas de este padecimiento que ha puesto en alerta a las autoridades sanitarias en el planeta?

De acuerdo con información de la OMS, los pacientes contagiados con el coronavirus experimentan diversos síntomas como dificultad para respirar, fiebre, tos y dolor muscular.

La dificultad respiratoria, los escalofríos y el dolor corporal se asocian con los coronavirus más peligrosos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (CDC, por sus siglas en inglés).

Un informe de la OMS -emitido el 20 de enero- apuntó que una mujer infectada en Corea del Sur sufría de escalofríos, fiebre alta, dolor muscular y secreción nasal. La paciente primero fue diagnosticada con un simple resfriado, pero los médicos después detectaron que padecía el virus.

De acuerdo con expertos de la UNAM, el nuevo virus conocido como COVID-19 es capaz de causar neumonía, pero por lo general la enfermedad es moderada; solo el 20 por ciento de los casos son graves, y sus síntomas inician con insuficiencia respiratoria (falta de aliento).

«Este virus afecta las vías aéreas bajas (de la tráquea a los bronquiolos) y está relacionado con el SARS-CoV y MERS-CoV. Posterior a la infección, el tiempo de incubación es de cinco a siete días. Los primeros síntomas son fiebre, malestar general, tos seca y dificultad respiratoria», informó la Clínica de Atención Preventiva del Viajero (CAPV) de la UNAM.

Hasta el momento -de acuerdo con especialistas de la UNAM- no se ha confirmado el agente portador ni el mecanismo de transmisión, pero se cree que tiene relación con los mercados de mariscos y con el contacto con animales de corral o salvajes, en Asia Oriental. Lo que sí se ha corroborado es la transmisión de humano a humano.

Con información de la OMS, UNAM y agencias